La energía renovable en la época de COVID-19

Francesco La Camera, Director General de la Asociación Internacional de Energías Renovables (IRENA), elaboró una columna de opinión para analizar el panorama de la industria en medio de la pandemia por el coronavirus.

En pocas semanas, gran parte del mundo se ha cerrado debido al novedoso coronavirus, COVID-19, que ha cruzado fronteras y océanos, devastando rápidamente comunidades y medios de vida.

Las decisiones que se están tomando ahora para hacer frente a los impactos sociales y económicos de la crisis se producen en medio de una profunda incertidumbre sobre el curso de la pandemia y sus ramificaciones a largo plazo para las sociedades de todo el mundo. La prioridad inmediata sigue siendo salvar el mayor número posible de vidas, controlar la emergencia sanitaria y aliviar las dificultades. Al mismo tiempo, los gobiernos se están embarcando en la monumental tarea de diseñar paquetes de estímulo y recuperación. Éstos están a una escala tal que darán forma a las sociedades y economías en los años venideros.

Esta respuesta debe ajustarse a las prioridades a medio y largo plazo. Los objetivos establecidos en la Agenda 2030 de las Naciones Unidas y el Acuerdo de París pueden servir de brújula para mantener el rumbo durante este período de desorientación. Pueden ayudar a garantizar que las soluciones a corto plazo adoptadas frente a COVID-19 se ajusten a los objetivos de desarrollo y climáticos a medio y largo plazo.

Los paquetes de estímulo y recuperación también pueden acelerar el cambio hacia economías sostenibles y descarbonizadas y sociedades inclusivas resistentes. Se necesita un enfoque de diseño coherente para asegurar la aceptación política, el apoyo empresarial y la aceptación social. Como lo demuestra la crisis actual, ya no podemos permitirnos tomar decisiones políticas e inversiones de forma aislada en medio de desafíos sociales, económicos y ambientales complejos e interrelacionados.

La naturaleza fundamentalmente económica, más que financiera, de esta crisis exige un papel importante del Estado en la respuesta. Esto implica definir las estrategias e iniciar intervenciones directas para la salida. Se pueden prever políticas presupuestarias expansivas para apoyar este esfuerzo.

Las medidas de estímulo y recuperación en respuesta a la pandemia deben fomentar el desarrollo económico y la creación de empleo, promover la equidad y el bienestar social y poner al mundo en una senda segura para el clima. Al hacer de la transición energética una parte integral de la recuperación más amplia, los gobiernos pueden lograr un cambio decisivo en la búsqueda de un futuro saludable, inclusivo, próspero, justo y resistente.

Las transiciones energéticas ya están en marcha en muchos países. Estas transiciones se han hecho cada vez más asequibles debido a los marcos normativos orientados al futuro, las innovaciones en curso y la disminución de los costos tecnológicos de las energías renovables. La energía solar fotovoltaica (FV) y la energía eólica se han convertido en las fuentes de electricidad más baratas en muchos mercados, y otras fuentes de energía renovable están a punto de alcanzar la paridad de costos en pocos años. En el sector de la energía, las energías renovables han dominado las nuevas adiciones de capacidad y han superado cada vez más a los combustibles fósiles en los últimos siete años. Sólo el año pasado, las energías renovables representaron casi tres cuartas partes de las adiciones de capacidad energética mundial.

Las repercusiones económicas de la pandemia son de gran alcance, con un impacto adverso en muchos sectores, incluidos los renovables. Sin embargo, por muchas razones, el impacto puede ser diferente al de otros sectores económicos. Los gobiernos pueden recurrir a una transición energética basada en las energías renovables para aportar una serie de soluciones en este difícil momento. Muchas tecnologías de energías renovables se pueden poner en marcha con relativa rapidez, ayudando a reactivar las industrias y a crear nuevos empleos.

Las soluciones descentralizadas tienden a ser comparativamente intensivas en mano de obra. Por lo tanto, la adopción de las energías renovables puede crear empleo e impulsar los ingresos locales tanto en los mercados energéticos desarrollados como en los que están en desarrollo. El empleo en el sector, que alcanzó los 11 millones de puestos de trabajo en todo el mundo en 2018, podría cuadruplicarse para 2050, mientras que los puestos de trabajo en el ámbito de la eficiencia energética y la flexibilidad del sistema podrían crecer en otros 40 millones.

Las tecnologías descentralizadas también permiten una mayor participación de los ciudadanos y las comunidades en las decisiones relativas a la energía, lo que tiene repercusiones sociales transformadoras. Es importante señalar que ofrecen un enfoque de eficacia probada para la atención de salud a distancia en las comunidades de escasos recursos energéticos y añaden un elemento clave al conjunto de instrumentos de respuesta a las crisis.

En la creación de la infraestructura futura, las soluciones energéticas destinadas a ampliar las energías renovables ofrecen una opción de inversión estratégica segura y visionaria. Las medidas de recuperación podrían ayudar a instalar redes eléctricas flexibles, soluciones de eficiencia, sistemas de carga para vehículos eléctricos (EV), almacenamiento de energía, energía hidroeléctrica interconectada, hidrógeno verde y otras múltiples tecnologías de energía limpia. Con la necesidad de descarbonización de la energía sin cambios, estas inversiones son una salvaguarda contra decisiones miopes y una mayor acumulación de activos bloqueados.

La última evolución de los precios del petróleo y la mayor imprevisibilidad de los rendimientos de las inversiones en hidrocarburos hacen que el argumento comercial a favor de las energías renovables sea aún más sólido. La dinámica actual del mercado podría debilitar aún más la viabilidad de los recursos de petróleo y gas no convencionales y los contratos a largo plazo. Ha llegado el momento de reducir o redirigir los subsidios a los combustibles fósiles hacia la energía limpia sin que ello suponga un trastorno social añadido.

La investigación y la innovación son vitales para seguir mejorando las tecnologías y reducir los costos de la energía sostenible. Esto es especialmente cierto en los sectores de uso final como el transporte, la calefacción y la refrigeración, así como en las tecnologías de habilitación como el almacenamiento de energía y el hidrógeno verde. Los gobiernos deben adoptar estas opciones con visión de futuro para garantizar que las políticas públicas y las decisiones de inversión reflejen el verdadero potencial de desarrollo económico con bajas emisiones de carbono.

Estas deberían ser consideraciones importantes a medida que los encargados de la formulación de políticas elaboren medidas de recuperación. Un enfoque puramente basado en el mercado no será adecuado, ni para responder a la crisis inmediata ni para movilizar inversiones a más largo plazo. Los gobiernos tendrán que considerar enfoques innovadores para asegurar la financiación a la escala y la velocidad necesarias. Unos objetivos claros a largo plazo, combinados con inversiones públicas específicas e incentivos de mercado adecuados, permitirán también al sector privado actuar con rapidez y confianza.

Si bien es cierto que la crisis actual ha puesto de relieve las interconexiones mundiales y ha reforzado la visión de una sociedad más resistente a nivel nacional y regional, también ha puesto de relieve las enormes diferencias en las circunstancias y capacidades de los países. La cooperación internacional es necesaria para hacer frente a las carencias y vulnerabilidades profundamente arraigadas, y las respuestas a la crisis deben reflejar la codependencia mundial. Las inversiones deben dirigirse a todos los lugares donde se necesiten, incluidos los países y comunidades más vulnerables.

Este año debía ser un punto de inflexión para el clima y el desarrollo sostenible, y el año 2020 marcará el inicio del decenio de acción. La inesperada pandemia, con sus consecuencias devastadoras para las comunidades y las economías, está poniendo en marcha planes, interrumpiendo tendencias y poniendo a prueba supuestos. Aún no hemos visto los contornos del mundo post-COVID.

La creciente pérdida de vidas es devastadora, y la presión sobre las comunidades y las economías requerirá estrategias bien pensadas y de gran alcance. Se necesita una perspectiva más amplia, que considere la energía, la sociedad, la economía y el medio ambiente como partes de un sistema único y holístico.

La respuesta debe proporcionar algo más que un simple rescate de las estructuras socioeconómicas existentes. Ahora más que nunca, las políticas públicas y las decisiones de inversión deben ajustarse a la visión de un futuro sostenible y justo. Tales emprendimientos son ciertamente ambiciosos. Pero son totalmente alcanzables con una respuesta colectiva y coordinada.

Fuente: ENERGÍA ESTRATÉGICA

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